jueves, 18 de septiembre de 2014

Convocatoria para Ciudad Universitaria


 El Comité Local del Distrito Federal te invita a participar 

en la Noche de las Estrellas 2014

29 de NOVIEMBRE en las Islas de Ciudad Universitaria

Puedes participar como ANFITRIÓN, CONFERENCISTA o con CARPA TEMÁTICA

La fecha límite para el registro es el 7 de octubre de 2014

Consulta las convocatorias y formatos de inscripción en: http://ow.ly/BFqzp

sábado, 6 de septiembre de 2014

Diamantes en el Universo

Diez mil billones de nano-diamantes por gramo de polvo y gas del espacio exterior. Un sueño billonario hecho realidad.
El carbono es el elemento más abundante en el Universo, cuyo cometido es formar polvo en el espacio entre las estrellas, el llamado medio interestelar. También es el elemento químico que, en presencia de altas temperaturas y gran presión, convierte su estructura atómica en una red cristalina conocida como diamante. Y es precisamente en 2014, año denominado como Internacional de Cristalografía por la UNESCO, en el que la existencia de cristales en el Universo brillará.

En la Tierra los diamantes surgen en las profundidades de la corteza, a más de 150 km bajo la superfi- cie. Las erupciones volcánicas empujan el material hacia niveles más superficiales, donde el ser humano lo puede extraer posteriormente.

Asteroides y polvo cósmico 

La existencia de diamantes en el espacio exterior fue postulada por Saslaw y Gaustad en un artículo científico publicado en 1969. En 1987 Lewis y colaboradores encontraron un gran número de nano ó micro diamantes en estudios que realizaron, en otras palabras, hallaron gemas de unos cuantos nanómetros o micrómetros de diámetro en asteroides que habían impactado la Tierra (meteoritos). Su tamaño era de hasta 25 mil veces más pequeño que un grano de arena. Esos estudios revelaron que hasta el 3% del carbono presente en los meteoritos tenía la estructura del diamante. Los científicos estimaron que en el polvo interestelar podrían existir diamantes en esa misma proporción, calculando su existencia en cerca de diez mil billones (un diez seguido por trece ceros) de nano-diamantes por cada gramo de polvo cósmico.

De forma completamente contraria a los diamantes terrestres, los nano-diamantes espaciales se forman en gigantescas nubes moleculares (compuestas de gas y polvo), donde la presión es millones de veces menor que en la Tierra y las temperaturas se acercan a los -240 oC. El proceso de formación en dichas condiciones aún es sujeto de debates entre los científicos, pero se sabe que su forma es cúbica.

En un estudio que realizaron Bauschlicher y colaboradores recomiendan la observación en la longitud de onda del infrarrojo en el material circundante en los alrededores de otras estrellas para detectar nano-diamantes, por la razón de que la luz ultravioleta de las estrellas que incide en los diamantes es re-emitida en infrarrojo.

Estrellas 

No sólo en las inmediaciones de las estrellas sino también en su interior se han encontrado diamantes. Las estrellas del tamaño de ocho veces o menos la masa del Sol culminan su existencia como estrellas enanas blancas, ellas tienen su materia en un estado muy condensado, donde los componentes quími- cos principales son el carbono y el oxígeno.

En 2004 se descubrió que la enana blanca BPM 37093 está cristalizada, esto es, su estructura molecular es de cristal. Debido a que la estrella está compuesta principalmente de carbono, y gracias a las presiones y temperaturas presentes en la estrella, se ha creado un núcleo de diamante de 4 mil kilómetros de diámetro, rodeado de una tenue atmósfera de hidrógeno y helio.

El descubrimiento fue posible gracias al estudio de las vibraciones de la estrella; la forma en la que vibra el cuerpo permitió determinar que su composición es cristalina en un 90%. BPM 37093 se encuen- tra a 53 años luz de distancia de la Tierra, en dirección a la constelación Centauro.



Planetas extrasolares 

55 Cancri e, el quinto planeta alrededor de la estrella 55 Cancri, tiene aproximadamente el doble del diámetro de la Tierra y da vuelta alrededor de su estrella cada 18 horas. La presión que genera sobre sí mismo el planeta y la temperatura que le incide de la estrella, en conjunto con su composición química, han llevado a determinar que al menos un tercio de la masa planetaria es diamante puro.

En el sistema PSR J1719-1438 existe un pulsar y una enana blanca. El pulsar es un objeto extraordi- nariamente compacto que emite radiación periódicamente, como si fuera un faro; se formó después de la explosión de su estrella progenitora en una supernova. Alrededor del pulsar giraba una estrella de tipo gigante roja, también en la última etapa de su vida. La gigante evolucionó en una enana blanca, de muy baja densidad para su género, que ahora orbita alrededor del pulsar y es conocida como PSR J1719- 1438 b. Debido a las características de PSR J1719-1438 b, y a que los vientos del pulsar han dejado desnudo su núcleo, se cree que estamos viendo un planeta extrasolar compuesto de diamante puro. El sistema se encuentra a tres mil 900 años luz de distancia de la Tierra, en dirección a la constelación Serpens.

El Sistema Solar 

En nuestro vecindario, observaciones de las tormentas de los planetas Júpiter y Saturno, junto con experimentos nuevos realizados en laboratorios y modelos computacionales, muestran cómo se comporta el carbono de la atmósfera saturnina bajo sus condiciones extremas. Con datos provenientes de sondas espaciales que estudian el interior de los planetas se ha podido estimar la existencia de grandes regiones en las que se pueden producir los diamantes.

El gas metano que existe en la atmósfera de los planetas gaseosos gigantes (Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno) se puede convertir “gotas” de diamante que llueven hacia sus interiores. Los relámpagos que se observan en las tormentas atmosféricas de Júpiter y Saturno podrían romper el metano y convertirlo en moléculas de carbono, las cuales caen desde la atmósfera superior a regiones más profundas, donde la presión mayor lo convierte en grafito. Continuando su descenso, la temperatura y la presión convierten al grafito en diamante. Se estima que en Saturno cada año mil toneladas de carbono se convierten en diamante.

En planetas donde las temperaturas cercanas al núcleo no son tan altas, pero la presión es inmensa, se cree que las condiciones permiten que las gemas habiten en estado líquido, creando océanos de diamante. Los casos se pueden dar particularmente en Urano y Neptuno, donde las temperaturas no parecen ser más altas de 7 mil 700 ºC en sus núcleos.

Comité de Comunicación Noche de las Estrellas 2014

Los cristales y la tecnología

Los Cristales Líquidos
 Presentes en toda la naturaleza, los cristales han asombrado a hombres y mujeres de todas las épocas, no sólo por su belleza hipnotizante sino por sus infinitas posibilidades en las diversas facetas de la vida cotidiana: utilizados para decorados suntuarios, como herramienta de trabajo y hasta para salar o endulzar los alimentos. Esta fascinación por los cristales perdura hasta nuestros días: en pleno siglo veintiuno los cristales son además parte esencial del desarrollo científico y tecnológico de frontera.

En efecto, los cristales están presentes lo mismo en la industria de los alimentos que en la de los cosméticos, la aeronáutica, la tecnología espacial, el diseño de nuevos fármacos, la tecnología de pantallas de crisital líquido, en las biociencias, en la agricultura, así como en el desarrollo de nuevas energías, nuevos materiales y procesos para mejorar la calidad del agua.

Este año 2014, la Unión Internacional de la Cristalografía y la UNESCO lo decretaron como el Año Internacional de la Cristalografía, en conmemoración del centenario del descubrimiento de la difracción, desvío, de los rayos X hecho por Max Von Laue, dando origen a la cristalografía de rayos X. También se conmemoran los trabajos de William Henry Bragg y William Lawrence Bragg, quienes en 1915 demos- traron que los rayos X se pueden utilizar para determinar la estructura atómica de los cristales. Esta técnica se utiliza actualmente para estudiar la estructura atómica y las propiedades de los materiales.

La cristalografía de rayos X está detrás de algunas de las investigaciones que revolucionaron a la ciencia, como el trabajo de Rosalind Franklin para la definición de la estructura molecular del ADN por James Watson y Francis Crick, que les hizo acreedores del premio Nobel.

Este 2014 la Noche de las Estrellas se une a los festejos del Año Internacional de la Cristalografía con el objetivo de difundir la relevancia de los cristales y de la cristalografía, que además de haber sido fabricados por las estrellas desde hace miles de millones de años, subyacen en gran parte del desarrollo científico y tecnológico actual en la Tierra.

Un cristal, de acuerdo con la Unión Internacional de la Cristalografía, es un material sólido cuyos átomos están organizados en arreglos regulares y simétricos en tres dimensiones. Sin embargo, no todos los cristales son sólidos. En 1888, el biólogo austriaco Friedrich Raintizer descubrió los cristales líquidos, según comenta en entrevista Rubén Ramos García, investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), quien se dedica al estudio de los cristales líquidos, los cuales poseen enorme potencial para realizar investigación original y para el desarrollo de nuevas tecnologías en este siglo.


Los cristales líquidos, apunta el investigador, se pueden encontrar en la naturaleza, por ejemplo, en la pared de la célula o en la telaraña: “Los hermosos colores de algunos escarabajos se deben a que su caparazón está hecho de cristales líquidos colestéricos. También hay productos de uso diario, como los jabones, que también son cristales. El material usado en los chalecos antibalas llamado «kevlar», está hecho de cristal líquido polimérico. Los cristales líquidos juegan un papel fundamental en la vida coti- diana. ¿Te imaginas un mundo sin pantallas de computadora o sin jabón?”.

Los cristales líquidos, añade Ramos García, son materiales que combinan propiedades de líquidos y sólidos: “En un cristal ordinario como un diamante, los átomos están en posiciones fijas y regulares en cualquier dirección. En este caso decimos que los átomos tiene orden posicional y de orientación. Por el contrario, los cristales líquidos pueden fluir y tomar la forma del recipiente que los contiene. Sabemos que en los líquidos las moléculas no tiene orden de posición ni de orientación. Entonces ¿por qué se llaman cristales líquidos? Se llaman así porque están conformados de moléculas orgánicas cuya forma es alargada, parecida a la de los palillos chinos. Así como en el juego, las moléculas se pueden arreglar en manojos, antes de soltarlos. En este caso decimos que hay orden de orientación pero no de posición y en este caso se obtienen cristales líquidos. Cuando dejamos caer los palillos sobre la mesa, éstos se desordenan y ocupan posiciones aleatorias, entonces decimos que tenemos un líquido isotrópico. Es posible hacer una transición de cristal líquido a líquido isotrópico por medios térmicos y viceversa. A este tipo de cristales líquidos se les conoce como termotrópicos y son los más usados en la industria”.

Rubén Ramos subraya que los cristales líquidos tienen diversas aplicaciones: Los cristales líquidos están presentes en las pantallas de los televisores y en todo tipo de pantalla. Estos cristales deben tener propiedades especiales para funcionar adecuadamente. Por tal razón, son sintetizados en varios laboratorios del mundo. Su síntesis no es barata y pocos laboratorios pueden producir las cantidades requeridas por la industria. Merck, el gigante farmacéutico alemán, controla aproximada- mente el 70 por ciento del mercado mundial de cristales líquidos. En el mundo y en Mexico hay muchos laboratorios que los pueden sintetizar, pero en pequeñas cantidades y no con fines comerciales. El costo de un gramo del cristal líquido más sencillo cuesta aproximadamente 100 dólares. Los cristales líquidos usados en la industria no se venden en pequeñas cantidades porque su precio es alto y a las empresas no les interesa venderlos al menudeo”.

Las ventajas de las pantallas de cristal líquido sobre las de rayos catódicos y de plasma son su menor peso y volumen, bajo consumo de electricidad, alta resolución de imagen y gran variedad de colores, lo que permite generar imágenes impresionantes e incluso tridimensionales. Sin embargo, su futuro no es muy prometedor debido al surgimiento de nuevas tecnologías como los diodos emisores de luz, o LEDS orgánicos, que han producido nuevas pantallas, displays, con mayor resolución, menor peso y menor consumo de energía.

Pero los cristales líquidos tienen otras aplicaciones: en sensores de temperatura, procesado de imágenes, holografía y controladores de polarización de la luz. Potencialmente, podrían usarse como procesadores de imágenes ópticas; dispositivos de óptica electrónicos, como acopladores de luz; guías de luz, etcétera.

En cuanto al proyecto que Ramos lidera en el INAOE, informa que actualmente está trabajando con las propiedades ópticas no lineales en cristales líquidos: “Esto significa que estamos buscando grabar hologramas con rayos láser de baja potencia para hacerlos más accesibles. Este proyecto lleva ya varios años y ha contado con el financiamiento de los laboratorios Merck desde 2006. En él han participado varios estudiantes. Dos de ellos continuaron sus estudios de doctorado en el extranjero: Israel Lazo ahora trabaja en la empresa Samsung, en Corea del Sur, y Alberto Sánchez se ha graduado en Alemania y se encuentra trabajando en el Instituto Max Planck”.

Finalmente, Rubén Ramos añade que, a pesar de que los cristales líquidos son conocidos y han sido estudiados desde hace más de cien años, aún queda mucho camino por recorrer para entender su física y su química. Y han mostrado tener grandes posibilidades en la investigación científica: “Recientemente se han utilizado cristales líquidos colestéricos para reducir la velocidad de la luz en ese medio. Esto daría paso a aplicaciones de luz lenta que podrían revolucionar las telecomunicaciones. También se han descubierto nuevas formas de ordenamiento molecular en los cristales líquidos que funcionan como cristales fotónicos cuyas aplicaciones ni siquiera se han analizado. Así que los cristales líquidos tienen todavía un futuro brillante por delante, aunque no en la industria de los displays”.

Comité de Comunicación Noche de las Estrellas 2014 Fuentes de información: http://www.iycr2014.org http://iycr2014.org/__data/assets/pdf_file/0010/78544/220914E.pdf

Cristales en la vida cotidiana

Siempre hay algo en los cristales que termina por seducirnos, incluso fascinarnos. Probablemente sea la belleza de sus formas simétricas, como las que se aprecian en una gema, o los misterios de su crecimiento, que a veces ocurre a grandes presiones en el interior del planeta o en condiciones controla- das dentro de un laboratorio.

En entrevista para la Dirección General de Divulgación de la Ciencia, Lauro Bucio, ex Presidente de la Sociedad Mexicana de Cristalografía, e investigador del Departamento de Estado Sólido, del Instituto de Física de la UNAM, explicó que los cristales en ocasiones son muy grandes, tanto, que incluso hay cristales de extraordinarias dimensiones que llegan a alcanzar los once metros. Sin embargo, no siempre es fácil reconocerlos, no todos son de enormes magnitudes. Hay también algunos cristales tan o más pequeños que una partícula de polvo y solamente al observarlos por microscopio pueden apreciarse sus formaciones regulares y sus caras o facetas con ángulos específicos. Un ejemplo de estos cristales es el analgésico Aspirina, que a primera vista parece simplemente polvo compactado en una pastilla, pero bajo la lente del microscopio se pueden observar las facetas diminutas de los cristales que la forman.

Cristales en organismos vivos 

Algunas estructuras del cuerpo humano también tienen estructura cristalina, por ejemplo, los huesos y los dientes. En el tejido mineralizado de los dientes se encuentran cristales de hidroxiapatita, el cual es muy especial porque su formación es inducida biológicamente por las células vivas que hay en las piezas dentales. En los huesos la estructura cristalina de hidroxiapatita (hidróxido de calcio) se integra con una matriz orgánica de proteína para darle resistencia a la compresión y rigidez. En la formación y reparación de los huesos, por ejemplo, cuando alguien sufre una fractura, las células vivas -como los osteoblastos- y las células osteoclásticas regulan la formación de los cristales de hidroxiapatita que soldarán el hueso nuevamente.
 
Cristales en el botiquín y en la mesa 

En un documento dado a conocer por la UNESCO y la Unión Internacional de Cristalografía, se destaca que los cristales se encuentran en todas partes de la naturaleza y también en nuestra mesa. Algunos ingredientes fundamentales que usamos en nuestra alimentación como la sal y el azúcar también son cristales. La sal es un cristal en el que los átomos de cloro y de sodio forman una red cúbica. Por su parte, el azúcar también tiene formas cristalinas y se sabe que en la antigüedad los chinos e hindúes fabricaban cristales de azúcar a partir del jugo de la caña de azúcar.

Otro cristal que forma parte de nuestra alimentación es el chocolate. La manteca de cacao cristaliza en seis diferentes formas, pero sólo una de las seis es la que hace que se derrita placenteramente en la boca al comerlo. Esta deliciosa forma cristalina no es la más estable, por eso almacenarla durante mucho tiempo recristaliza en otra de sus formas que no es tan apetecible.

La cristalografía en nuestra vida cotidiana 

Los estudios sobre cristalografía han avanzado vertiginosamente con los años. El ex presidente de la Sociedad Mexicana de Cristalografía dijo que a principios de siglo pasado, el científico alemán Max Von Laue propuso que al hacer incidir un haz de rayos-X sobre un cristal se proyecta un patrón de difracción (desviación de la luz al encontrar un obstáculo). Analizando el patrón de difracción con fórmulas matemáticas es posible inferir la localización de los átomos en la muestra y, por lo tanto, determinar la estructura tridimensional del cristal. Por ejemplo, usando técnicas de cristalografía se pudo comprobar en 1913 que los átomos de carbono en los diamantes tienen un arreglo formando tetraedros que hacen del diamante un material muy duro con el que se puede rayar todo tipo de material sólido.

Las técnicas de cristalografía permitieron revelar cómo es la estructura de un material, han resultado de gran importancia para intentar cristalizar materiales cuya naturaleza no es cristalina y así conocer su estructura. Algunos ejemplos son las moléculas gigantes, que forman parte de las células o se relacionan con ellas como los lisosomas, los ribosomas o incluso los virus. Conocer la estructura de estas complica- das moléculas biológicas tiene un impacto directo en el diseño de fármacos y las ciencias de la salud en general.

Un ejemplo célebre de una molécula que se conoció utilizando técnicas de cristalografía por difracción de rayos X es el Ácido Desoxirribonucleico (ADN). En el cuerpo humano no se encuentra en forma cristalina, pero cuando se cristaliza en el laboratorio por difracción de rayos-X se puede comprobar que las moléculas que lo integran se acomodan como una doble hélice parecida a una escalera de caracol. Todo esto es posible gracias a las técnicas de cristalografía de rayos X.

En entrevista sobre el Año Internacional de la Cristalo- grafía, Teresa Pi i Puig, responsable del Laboratorio de Difracción de Rayos X, del Instituto de Geología de la UNAM, asegura que “no hay un solo día en la vida en que no interactuemos con cristales o con la ciencia que los estudia”. Aunado a ello, comentó que uno de los propósitos de la Asamblea General de la ONU, al proclamar el 2014 como Año Internacional de la Cristalografía, es darle a conocer al mundo que “todo lo que nos rodea desde nuestro cuerpo, hasta el mundo natural e incluso los productos de alta tecnología están formados por materia cristalina”.

En el documento oficial en el que se proclama el Año Internacional de la Cristalografía, la Organización de las Naciones Unidas reconoció que “la comprensión que tiene la humanidad de la naturaleza material de nuestro mundo se basa, en particular, en nuestro conocimiento de la cristalografía”. Por lo que la ONU ha invitado a todos sus estados miembros a que promuevan acciones para que el público sea consciente de la importancia de la cristalografía y el acceso generalizado a los nuevos conocimien- tos de esta disciplina de la ciencia.

Comité de Comunicación Noche de las Estrellas 2014

Cristales Gigantes de Naica

Naica es un poblado minero que se encuentra al norte de México, a 112 km al sureste de la capital del estado de Chihuahua. El nombre de Naica, en la lengua indígena de los tarahumaras, significa “lugar sombreado” pues hace referencia a la sombra creada por la cordillera sobre el desierto. La montaña de Naica contiene uno de los depósitos de plomo, zinc y plata más grandes del mundo. Sus entrañas, ricas en sulfuros metálicos, se explotan desde 1828.

La Mina 

Hace aproximadamente 26 millones de años, una masa de material fundido emergió desde el interior de la Tierra hasta unos dos y medio kilómetros de la superficie, empujando las rocas sedimentarias y creando así la sierra de Naica, al mismo tiempo que la cubría de fluidos muy calientes ricos en minerales. La Cueva de los Cristales Gigantes se descubrió a 290 metros de profundidad, cuando un grupo de trabajadores tuvieron la sensibilidad de detener la excavación de un túnel al encontrar un gran hueco con cristales gigantes de yeso. La empresa Peñoles, líder mundial en la producción de plata que se encarga de las operaciones de esta mina, está orgullosa de haber realizado este hallazgo y de custodiarla.


La Cueva de los Cristales Gigantes 

La Cueva de los Cristales Gigantes es una cavidad en roca caliza de diez metros de ancho por treinta de longitud, aproximadamente, en forma de U. Los cristales de yeso son un producto tardío de la mine- ralización. La gruta tiene una temperatura habitual entre 45o y 50° C con una humedad de más del 90%. La superficie de la cavidad está cubierta por enormes bloques cristalinos y prismas gigantes, a los que los mineros llaman “vigas”. Estos miden casi un metro de ancho y alcanzan longitudes de más de diez metros. Otros cristales sobresalen de las paredes y del techo. Los cristales de yeso de gran tamaño reciben el nombre de selenitas, en honor a la luz de la Luna.

La Formación

Las cuevas se formaron junto a grandes fallas y fracturas por donde circulaba el agua que disolvía las rocas calizas. A este nivel de profundidad, las cuevas siempre estuvieron llenas de agua salitrosa. Después de la formación de los sulfuros metálicos, el magma se fue enfriando, las aguas se mezclaron con el agua filtrada de la superficie y la temperatura de la roca llegó hasta los 58° C. Precisamente a esta temperatura se produce la transformación: la anhidrita (sulfato de calcio deshi- dratado) empieza a disolverse y a agregar moléculas de azufre y de calcio al agua que durante millones de años se habían ido colocando en las cuevas en forma de cristales de selenita (sulfato de calcio hidratado), los más grandes y bellos del mundo conocidos hasta hoy.


Texto elaborado por el Museo de los Metales de Met – Mex Peñoles, para la exposición Naica, presentada en junio de 2010, durante la Semana de Minería, en la sala de negocios del Pabellón de México en la Feria Mundial de Shangai, China, 2010. Como el artículo “Extraer, fundir y afinar. Metalurgia”, fue publicado en el número 101 de la revista Conversus, 2013. Fuente de Información: García-Ruiz J. M., Villasuso R., Canals A. Oyora C., Atálora F. “Formación de megacristales naturales de yeso en Naica, México”. Geology, Volume 35, Issue 4 (April 2007), pp. 327-330. http://lenguajealdia.blogspot.mx/2009/03/se-escriben-con-letra-inicial-mayuscula.html

Noche de las Estrellas 2014, "El Universo según el cristal con que se mira"

Presentación

Este año 2014, como ya es su estilo desde 2009, la Noche de las Estrellas dedica su verbena celeste anual a un tema relacionado con la ciencia y su cultura, como han sido los años internacionales de la Astronomía, motivado por el quinto centenario de la primera vez que un humano observó el cielo con un instrumento, Galileo y su telescopio; El Universo en Movimiento con motivo de los centenarios de los movimientos nacionales de la Revolución y de la Independencia; Haz Química con el Universo, por el año internacional de la Química; El Universo Maya, con motivo del nuevo Baktún o nueva cuenta de los mayas; El Universo y el Agua, por el año internacional de la cooperación en la esfera del agua, y en esta ocasión El Universo según el cristal con que se mira, con motivo del Año Internacional de la Cristalo- grafía 2014.

El Año Internacional de la Cristalografía 2014 conmemora no sólo el centenario de la difracción de rayos X, que permitió el estudio detallado del material cristalino, sino también el 400 aniversario de la obser- vación de Johannes Kepler, en 1611, de la forma simétrica de los cristales de hielo, que inició el estudio más amplio del papel de la simetría en la materia.
El 3 de julio de 2012, la 121a sesión plenaria de la Asamblea General de las Naciones Unidas, sobre la proclamación de los años internacionales, resolvió que el 2014 sería el Año Internacional de la Cristalo- grafía, reconociendo que la comprensión de la humanidad de la naturaleza del material de nuestro mundo se basa en nuestro conocimiento de la cristalografía. El que la ONU proclamara a la cristalo- grafía como tema del año internacional 2014 fue por el impulso que dio a esta resolución la Unión Internacional de Cristalografía (IUC), que forma parte del Consejo Internacional para la Ciencia. Asimismo la Asamblea General invitó a la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), para que junto con la IUC invitara a los gobiernos integrantes de la ONU a facilitar la aplicación del Año Internacional de la Cristalografía.

¿Por qué el agua bulle a los 100° C? ¿Por qué la sangre es roja y el pasto verde? ¿Por qué el diamante es duro y la cera es suave? ¿Por qué los helados se derriten y al acero no le pasa nada si se le da un martillazo? Las respuestas a todas estas preguntas están en el análisis estructural, esa fue la razón por la que Max Perutz obtuvo el premio Nobel de Química en 1962, utilizando difracción de rayos X para analizar cristales de proteínas y más tarde describir la estructura molecular de la hemoglobina (sangre) mediante el mismo método de cristalografía por difracción de rayos X. Veintiocho premios Nobel han estado relacionados con este descubrimiento. Determinar que la molécula de la vida, el ADN, tiene una estructura helicoidal (de hélice) quizá sea uno de los descubrimientos más revolucionarios en ciencia relacionados con cristalografía de rayos X.

La cristalografía es la técnica principal mediante la cual podemos analizar la estructura atómica de casi todo, a la vez que es muy útil para averiguar por qué las cosas se comportan como lo hacen.
Parte importante de la compleja misión que se ha propuesto la Noche de las Estrellas es impulsar en nuestra sociedad una cultura basada en el desarrollo de la ciencia, y su impacto en la manera de ver, pensar y entender el cosmos, la naturaleza, la vida de la humanidad; de ahí también el necesario vínculo de la ciencia con las artes y las humanidades. Para este año de la cristalografía, la Noche de las Estrellas ofrece un conjunto de comunicados que nos dan cuenta de la importancia de los cristales en el Universo, los planetas, la Tierra, la vida y todo lo que nos rodea, incluyendo las artes y las humanidades. 


Comité de Comunicación Noche de las Estrellas 2014 

lunes, 20 de enero de 2014

Globe at night

Buen día a todos.

Una de las campañas más exitosas a nivel mundial para concientizar sobre el problema de la contaminación lumínica, es Globe at Night.

Su éxito radica en su sencillez, ya que usando una constelación fácil de identificar y los ojos como instrumento, es posible determinar que tan brillante es el cielo nocturno.

Globe at Night se realiza seis veces al año, siendo la primera temporada del 20 al 29 de enero.

Si el clima lo permite, los invito a participar. Mas información, en la página

http://leydelcielo.astrosen.unam.mx/index.php/en/eventos/8-divulgacion/15-globeatnight

Se les agradecerá que también compartan este mensaje a sus conocidos.

Saludos!

Silvia Torres Peimbert

sábado, 11 de enero de 2014

Apoyo a la Sociedad Astronómica de México

Amigos de Noches de las Estrellas,

La Sociedad Astronómica de México, las más antigua y de mayor tradición mundo requiere de nuestro apoyo para poder renovar el primer planeario de México. Para ello han abierto una página que recibe donaciones (info completa en inglés y español  en: http://www.indiegogo.com/projects/reviving-the-first-planetarium-in-mexico/ )

En los últimos 20 años debido a las diversas crisis económicas, y junto con una pobre administración, la Sociedad perdió fuerza y casi desaparece. Sus instalaciones fueron dañadas por el paso del tiempo hasta el grado de no ser funcionales (aún así la SAM no ha cerrado sus puertas por completo).

Hace un par de años, los socios de la SAM empezaron a trabajar activamente para revivirla y lograr que su objetivo principal se siga cumpliendo: divulgar la Astronomía, Ciencia y Tecnología. Por eso, la meta actual, es poder restaurar por completo nuestro planetario y volverlo sustentable y funcional de nuevo.

¡Qué necesitamos y como utilizaremos el dinero!
Actualmente la SAM no cuenta con ningún tipo de apoyo económico ni financiamiento. El poco dinero que obtiene es por la contribución de los miembros y de los varios cursos y talleres que organiza. Este dinero es apenas suficiente para pagar los gastos básicos y definitivamente no es suficiente para restaurar nuestro planetario. Este planetario es el más antiguo de México y el primero de Latino América, tiene un significado importante y hoy día está prácticamente desmantelado. Los donativos que recibamos serán utilizados para reconstruir y equipar el planetario, UN PLANETARIO que nos pertenezca a todos. Las tareas específicas a realizar son:
-  Comprar e instalar el piso.
-  Comprar e instalar aislamiento acústico en las paredes.
-  Adquirir asientos reclinables para el planetario.
-  Arreglar el domo.
-  Instalar equipo de audio.
-  Comprar e instalar un nuevo proyector digital.
El proyector digital será utilizado en conjunto con el proyector antiguo, el cual sigue trabajando y en muy buenas condiciones. La reconstrucción de este planetario es muy importante, no tan solo para la SAM, sino también para promocionar ampliamente la ciencia y cultura en México.

Videos, fotos y toda la info en: http://www.indiegogo.com/projects/reviving-the-first-planetarium-in-mexico/

Gracias y feliz año!

domingo, 10 de noviembre de 2013

Notas de prensa del 10 de nov. de 2013

Excelsior:
Cientos observan el cielo en la Noche de las Estrellas 2013
La baja temperatura y en general el clima adverso no impidió que entusiastas observadores de los objetos celestes disfrutaran de este encuentro.

Sexenio Puebla

15 mil poblanos asisten a La Noche de las Estrellas 2013
Se dieron cita por quinto año consecutivo para admirar la bóveda celeste.

 NSS Oaxaca
Oaxaca, presente en V Noche de las Estrellas 2013
El Observatorio Astronómico Municipal Canuto Muñoz Mares participó en la V Noche de las Estrellas 2013, la cual tuvo como tema central El Universo y el agua; sumérgete en el cielo. La actividad reunió a las y los amantes de la ciencia y los astros en el parque El llano de la ciudad de Oaxaca de Juárez...

La Crónica de Hoy
A falta de astros, música y experimentos en la Noche de las Estrellas en la UNAM

Cambio de Michoacán
 Los morelianos admiran el firmamento: Noche de Estrellas 2013
 La invitación a las actividades continúa hasta las 22:00 horas de este sábado.

 Diario Xalapa
Xalapeños disfrutan de una "Noche de Estrellas"

 Zacatecas en Imagen 
 Los astros, en la mira de un ciento de personas

CNN México 
 La Noche de las Estrellas cumple su objetivo: que cientos miren el cielo
 El universo y el agua fue el tema de esta edición del evento que reunió a cientos de observadores astronómicos en 50 sedes de todo México

La Jornada en línea
Se realiza en 'las islas' de CU la Noche de las Estrellas 2013
 El mayor acto de divulgación científica también se realiza en el estadio de beisbol del IPN en Zacatenco, el Museo Tecnológico de la CFE y otras 50 sedes en el país.

Radio Fórmula
Engalana Susana Harp "Noche de estrellas" en CU.
 Como parte del evento "Noche de estrellas" que se celebrará en Ciudad Universitaria, los asistentes podrán disfrutar desde las 13:00 hasta las 23:00 horas de este sábado un sin fin de actividades que de alguna manera, los conectarán con el universo.





Engalana Susana Harp "Noche de estrellas" en CU. Con Enrique Muñoz

9 de Noviembre, 2013
    
Como parte del evento "Noche de estrellas" que se celebrará en Ciudad Universitaria, los asistentes podrán disfrutar desde las 13:00 hasta las 23:00 horas de este sábado un sin fin de actividades que de alguna manera, los conectarán con el universo.
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Engalana Susana Harp "Noche de estrellas" en CU. Con Enrique Muñoz - See more at: http://www.radioformula.com.mx/notas.asp?Idn=368439#sthash.SbuAevmd.dpuf

Engalana Susana Harp "Noche de estrellas" en CU. Con Enrique Muñoz

9 de Noviembre, 2013
    
Como parte del evento "Noche de estrellas" que se celebrará en Ciudad Universitaria, los asistentes podrán disfrutar desde las 13:00 hasta las 23:00 horas de este sábado un sin fin de actividades que de alguna manera, los conectarán con el universo.
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Noche de las Estrellas 2013 en la UNAM

martes, 5 de noviembre de 2013

Lista de las sedes confirmadas

Consulta la programación completa y más información en la página oficial: http://www.nochedelasestrellas.org.mx/index.php/sedes1?limitstart=0

 
Aguascalientes 
Aguascalientes
Unidad Deportiva de la Universidad Autónoma de Aguascalientes
Horario: 17:00 a 24:00 hrs.

Baja California 
Ensenada 
Parcela No. 118, Km. 7.5 carretera Guadalupe-El Tigre, Ejido El Porvenir
Horario: 15:00 -22.00 hrs.

Tijuana 
El Trompo Museo Interactivo
Horario:14:00 a 22:00 hrs

Baja California Sur 
La Paz 
Malecón (Glorieta el Viejo y el Mar)
Horario: 18:00 a 23:00h

Campeche 
Campeche 
Instituto Tecnológico de Champotón 
Horario: 16:00 a 23:00h

Chiapas 
San Cristobal de las Casas 
Plaza de la Paz
Horario: 16:00 a 21:00h

Comitán  
Parque Temático Infantil Ya´ax-na, Comitán de Domínguez
Explanada del Museo
Horario: 17 a 21 hrs.

Tapachula 
Planetario de Bachilleres 
Horario: A partir de las 10:00 Hrs.

Tuxtla Gutiérrez 
Parque Bicentenario 
Horario: 16:00 a 22:00 hrs.

Chihuahua 
Chihuahua 
Semilla Centro de Ciencia y Tecnología
Horario: de 18:00 a 22:00 hrs

Coahuila 
Torreón 
Expo Feria Gómez Palacio 
Horario: 18:00 a 23:00 hrs.

Saltillo 
Museo del Desierto
Horario: 17:00 a 22:00h

Distrito Federal

IPN - Planetario "Luis Enrique Erro"
Estadio de beisbol en la zona deportiva de Zacatenco
Horario: a partir de las 18:00 hrs.

MUTEC
Explanada del Museo
Horario: 18:30 a 22:00 hrs.

UNAM - CU 
Explanada de Ciudad Universitaria
Horario: a partir de las 13:00 hrs.

Durango 
Durango 
Bebeleche, Museo Interactivo de Durango
Horario: A partir de las 18:00 Hrs.

Guanajuato
San Luis de la Paz
Mineral de Pozos
Horario: 18:00 a 23:00h

León 
Centro de Ciencias Explora
Horario: 19:00 a 23:00 hrs.

Guerrero 
Acapulco 
Museo Histórico de Acapulco "Fuerte de San Diego"
Horario:8 Y 9 de nov. de 10:00 a 19:00 y 10:00 a 23:00

Chilpancingo 
Plaza Cívica Primer Congreso de Anáhuac
Horario: 8 y 9 de nov. de 10:00 a 23:00 hrs..

Tlacoachistlahuaca 
Plaza cívica de Tlacoachistlahuaca 
Horario: 8 y 9 de nov. de 10:00 a 23:00 hrs.

Tlapehuala 
Plaza cívica de Tlapehuala
Horario: 8 y 9 de noviembre de 10:00 a 23:00 hrs.

Hidalgo 
Pachuca 
Museo  El Rehilete
Horario: 12:00 a 22:00 hrs.

Jalisco 
Atemajac de Brizuela 
Horarios: 16:00h del 09 nov. a las 14:00h del 10 de nov. de 2013

México 
Valle de Chalco
Tecnológico del Valle de Chlaco
Horario: 17:00 a 22:00hrs.

Metepec
Recinto Ferial San Isidro
Horario: a partir de las 18:00 hrs.

Michoacán 
Morelia 
Plaza Melchor Ocampo
Horario: a partir de las 17:00 hrs.

Morelos 
Jojutla 
Explanada del Ayuntamiento
Horario: 18:00 a 22:00 hrs.

Nuevo León 
Monterrey 
Explanada del Colegio Civil UANL
Horario: 16:00 a 21:00 hrs.

Oaxaca 
Oaxaca 
Parque Juárez "El Llano"
Horario: 15:30 – 23:00 Hrs.

Región Mixe 
Tamazulapán del Espíritu Santo
Horario: 16:00 a 23:00h

     
Puebla 
Atlixco 
Módulo Deportivo La Carolina
Horario: 17:00 a 23:00 hrs.

Cd. Serdán 
Explanada de Rectoría, Atrio de la Parroquia
Horario:19:00 a 23:00 hrs.

Puebla 
Explanada de Rectoría, CU-BUAP
Horario: 16:00-23:00 hrs.

Tepetzala 
Escuela Primaria Miguel Hidalgo
Horario:18:00 a 22:00 Hrs.

Querétaro 
Bernal 
Explanada de la Capilla de la Santa Cruz 
Horario: 15:00 a 23:00hrs.

Querétaro 
Campus Aeropuerto de la UAQ
Horario: 16:00 a 24:00 hrs.

Quintana Roo 
Chetumal 
Explanada de la Universidad de Quintana Roo, Unidad Chetumal
Horario: 16:00 a 24:00 hrs.

San Luis Potosí 
San Luis Potosí
Museo Laberinto de las Ciencias y las Artes
Horario: 17:00 a 24:00 hrs

Sinaloa 
Culiacán
Explanada del Centro de Ciencias de Sinaloa
Horario: 16:00 a 22:00 hrs.

Sonora 
Hermosillo
Plaza Alonso Vidal
Horario: 17:00 a 22:00 hrs.

Cajeme

Caborca
Plaza de Pueblo Viejo 

Cananea 
Antigua Casa "Greene" 
Horario:19:00 a 22:00 hrs.

Tabasco 
Villahermosa 
Explanada de Museo Interactivo Papagayo
Horario: 17:00 a 21:00 hrs.

Tlaxcala 
Tlaxcala
Centro Expositor
Horario: 17:00 a 22:00 hrs.

Veracruz 
Orizaba 
Foro Orizaba, Recinto Expori
Horario: 16:00 a 24:00 hrs.

Xalapa 
Parque Natura
Horario: 17:00 a 22:00 hrs.

Yucatán 
Mérida 
Parque Zoológico del Bicentenario Animaya
Horario: 18:00 a las 23:00 horas.

Zacatecas 
Zacatecas
Unidad Profesional Interdisciplinaria de Ingeniería. IPN Zacatecas
Horario: 16:00 A 24:00 Hrs.

Sede Bernal



Sede Orizaba


Sede Cananea
















Sede San Luis Potosí


Sede MUTEC, DF

Sede Tapachula


Sede Acapulco


Spot Noche de las Estrellas 2013

Sedes Guerrero: Chilpancingo, Tlapehuala, Tlacoachistlahuaca


Sede Mérida


Sede Morelia


Sede Metepec, Edo. de México


Sede Zacatecas





lunes, 4 de noviembre de 2013

Burbuja de vapor de agua rodeando a una estrella joven

 Noche de las Estrellas 2013
El Universo y el Agua… ¡sumérgete en el cielo!

Sólo estaban el mar en calma y el cielo en toda su extensión… Popol Vuh

En mayo de 2001, se publicó en la revista Nature, el artículo Spherical Episodic Ejection of Material from a Young Star (Episodio de eyección esférica de material por estrella joven). No se sabe cómo se formó esta burbuja ni porqué; tampoco se conoce que pasará con ella. Los científicos creen que se disolverá en el espacio y que seguramente hay muchas más como ésta en el Universo.
El artículo que reporta el descubrimiento fue firmado por Luis Felipe Rodríguez, Jorge Canto y Salvador Curiel, de México; José María Torrelles, José Francisco Gómez y Guillem Anglada, de España; Nimes Patel, Paul Ho y Lincoln Greenhill, de los Estados Unidos; y Guido Garay, de Chile.

La noticia sobre el descubrimiento  de una burbuja de vapor de agua que eyectó una estrella muy joven causó gran efecto entre la comunidad astronómica, no porque fuese de vapor de agua, sino por la forma esférica, puesto que modifica la teoría conocida sobre la formación de las estrellas. Dicha estrella se encuentra a dos mil años luz de la distancia de la Tierra, en la constelación de Cefeo, y para observarla se utilizó el arreglo de radiotelescopios VLBA (Very Long Baseline Array) de la National Science Foundation de los Estados Unidos, que consta de 10 radiotelescopios, cada uno de 25 metros de diámetro, los cuales al funcionar conjuntamente ofrecen una resolución 200 veces mejor que la del telescopio espacial Hubble, lo que permitió identificar las moléculas de vapor de agua interestelares.
 
El descubrimiento
Salvador Curiel describió que “se trata de una burbuja de vapor de agua asociada a una estrella muy joven aún en formación, y está en una región relativamente cercana a nosotros, a unos dos mil años luz de la Tierra.” Lo interesante de esta burbuja “es que su dimensión es muy similar al tamaño del Sistema Solar, así como la velocidad a la que se está expandiendo, aproximadamente 30 kilómetros por hora.

Pero  lo más importante es que está asociada a una estrella muy joven, lo cual llevó a los científicos a encontrar algo sorprendente, pues según la teoría esto es poco probable; es decir, no se había sabido de eyecciones de material de una estrella expandiéndose en forma esférica alrededor de un astro.
Salvador Curiel trabaja en el Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México  (UNAM), y comentó que este hecho les hizo pensar que podría haber algo nuevo en esa región, algo que no había sido tomado en cuenta por la teoría y, entonces, lo que conocemos sobre la formación de las estrellas hasta el momento podría modificarse.

Jorge Cantó, del Instituto de Astronomía también, explicó que “las estrellas se forman mediante el colapso o la caída de las nubes que hay en el espacio interestelar. Estas nubes son de enormes dimensiones, tienen gran cantidad de masa y eventualmente son capaces de colapsarse; así, una vez que ello ocurre, en el centro se generan presiones y temperaturas suficientemente altas como para desencadenar reacciones nucleares y eso forma una estrella.”

 En este proceso de colapso y formación, el material tan denso del cual surgen las estrellas puede acumularse en forma de disco alrededor de las mismas, y de él surgirán planetas, se formarán sistemas planetarios o solares parecidos al nuestro en la mayoría de las estrellas; al menos eso es lo que se cree. Esto hace que cuando la estrella arroja material de la manera en que lo haga, éste, que se encuentra alrededor en forma de disco, probablemente detenga su expulsión sobre el ecuador y sea capaz de lanzarlo en dos direcciones opuestas, en forma bipolar.

Esto es lo que normalmente sucede. “Sin embargo, -agrega Cantó- lo que nosotros encontramos en este caso es que la expulsión de material de la estrella se da en forma esférica, y de manera igual en todas las direcciones, en contraposición de lo que se había advertido o de lo que habíamos entendido como el mecanismo preferente de bipolaridad, y eso es lo que hace novedoso el descubrimiento”.
El líder del grupo, Luis Felipe Rodríguez,  ha enfocado su investigación al nacimiento y la juventud de las estrellas, así como a la naturaleza de las fuentes galácticas de rayos X, áreas en las que se han realizado relevantes aportaciones. Al preguntarle sobre su participación en la detección de la burbuja de vapor de agua, el astrónomo explicó que “la información que se utilizó para llegar al resultado anterior es de una gran complejidad y requiere de mucho trabajo en computadora, para finalmente transformarse en una especie de fotografía de lo que está pasando.

Luis Felipe Rodríguez, quien actualmente es investigador en el Centro de Radioastronomía y Astrofísica de la UNAM, campus Morelia describió así el trabajo que realizó el grupo: “Realizamos las observaciones hace ya un buen número de años y otros tantos estuvimos trabajando en ellas; este proceso es al que llamamos reducción de datos, porque entonces se usaba un número enorme de cintas magnéticas que se graban en diez lugares distintos, ase acopian en un solo lugar, se procesan y se combinan, y eso tomó literalmente años.”

¿Qué pensaron la primera vez que vieron este objeto en el espacio?
Se percataron de esta formación esférica desde 1998, más o menos. Al ser algo inesperado fueron escépticos al principio, lo que les llevó a revisar una y otra vez los datos, a tratar de buscar si no había alguna anomalía, y al final quedaron convencidos de que su observación era la correcta: es una esfera.
Luis Felipe Rodríguez describe paso a paso las actividades realizadas: “Estas observaciones se  efectuaron con un conjunto de diez radiotelescopios, distribuidos fundamentalmente en los Estados Unidos, -hay uno en Hawaii y otro en las Islas Vírgenes. Cada uno toma los datos que se graban en las cintas especiales y luego se meten a la computadora, donde se combina la información hasta producir el equivalente de una fotografía, como por ejemplo ésta de la burbuja, que observamos durante tres meses seguidos y vimos claramente cómo creció. 

El trabajo en equipo
La colaboración entre los investigadores es fundamental para llevar a buen término un proyecto, ya sea con personas del mismo centro de investigación o de otra institución ubicada del otro lado del mundo, pues compartir el conocimiento resulta vital. La globalización nació primero en la ciencia, se puede afirmar que fue una de las primeras actividades del ser humano que requirió de la aportación mundial.

La región de la constelación de Cefeo se había comenzado a observar desde hacía 20 años antes del descubrimiento, pero empezó a cuajar por allá de 1994 ó 1995, y no sólo se ha estudiado ésta, sino otras más, y actualmente se trabaja en la reducción de datos, que es un proceso muy laborioso. El grupo tiene alrededor de 30 años, y el astrónomo Rodríguez comenta: “Nos vemos en alguna reuniones, pero es raro que coincidamos los diez. Además, tenemos otros proyectos en los que trabajamos con grupos de diversos lugares en una actividad muy fluida, pues gente entra y gente sale, y hay algunos de ellos con dos o tres investigadores y otros más de 10 personas. Nos comunicamos por correo electrónico y, en particular, estamos tratando de preservar este grupo para hacer más estudios de este tipo. “Incluso, es está programado volver a realizar observaciones  de la misma región para conocer que tamaño alcanza la burbuja en la segunda mitad de este año, pero es necesario analizar los modelos teóricos que se han ido desarrollando para explicarla. Un aspecto clave es saber qué tan rápido se expande,  así que es muy importante mediarla ahora.

¿Qué significa para los investigadores el cambio de lo ya establecido por la teoría?
La burbuja de vapor de agua eyectada por una estrella joven marcó un hito en la historia de la formación de las estrellas. La evolución de dicho fenómeno continua observándose por astrónomos de diversas nacionalidades, quines creen que terminará disolviéndose en el espacio, pero, lo que no se sabe con certeza es cuándo sucederá. Tal vez sea dentro de 10, 20 ó 100 años; sin embargo, los científicos mexicanos afirman: “Ojalá estemos allí cuando ocurra, porque nos gustaría ver cualquier cambio.”

Comité de Comunicación de la Noche de las Estrellas 2013 .

Conferencia de José Franco en el CNA






El agua en la Tierra


Noche de las Estrellas 2013
El Universo y el Agua… ¡sumérgete en el cielo!

Sólo estaban el mar en calma y el cielo en toda su extensión… Popol Vuh


EL AGUA EN LA TIERRA


Las teorías más actuales sobre el origen del agua en la Tierra consideran que una parte del agua ya se encontraba en el material de que se formó el planeta y que emergió a la superficie, gracias a la actividad volcánica.  Otra pequeña parte del agua pudo ser traída por cuerpos como cometas y asteroides.

Los geólogos y geofísicos creen que, en los primeros millones de años de existencia de la Tierra, cuando la actividad volcánica era más intensa que ahora, hubo periodos en los que las lluvias eran torrenciales.

Desde ese entonces los continentes comenzaron a moverse hasta llegar a su configuración actual, de hecho, todavía se mueven, pero a una velocidad prácticamente imperceptible para los seres humanos.  Por ejemplo, se sabe que la península de Baja California se mueve a una velocidad de 3 milímetros cada año, los científicos creen que llegará un momento que se desprenderá del continente pero ninguno de los que vivimos ahora podremos presenciarlo.

El lento movimiento de los continentes fue creando partes altas y bajas en el terreno y dio origen a los grandes océanos y a los mares primarios. Igual como sucede ahora, en ese entonces, el agua se evaporaba y formaba nubes, estas se movían hacia los continentes y ahí descargaban su agua, el agua escurría erosionando la tierra y formando ríos, muchos de los cuales ahora ya no existen.

Parte del material erosionable por donde escurría el agua además era poroso y por ahí se empezó a filtrar el líquido vital formando los grandes sistemas acuíferos. El agua que se encuentra ahí se considera joven porque, aunque tiene decenas de años, comparada con la edad de La Tierra es mucho más reciente.

El agua de los océanos, desde su origen, era rica en cloruros, al evaporarse iba dejando gran parte de sus sales en el océano y se transportaba gracias las nubes a los continentes donde bajaba en forma de lluvia, pero con menos sales. Así se fue separando el agua de nuestro planeta en agua dulce y agua salada.

Los hielos concentrados en los polos Norte y Sur se formaron gracias a que la energía solar no llega de modo uniforme a la Tierra, el ecuador es más caliente y los polos más fríos, por eso en estos lugares el agua se congela y se acumula.

Aunque México es un país muy afortunado desde el punto de vista de biodiversidad y otros recursos energéticos, desde el punto de vista del agua es desafortunado.

El movimiento de las placas, cuando se formaron los continentes, constituyó lo que se conoce como el Altiplano. Un altiplano es una especie de meseta elevada que generalmente se encuentra entre montañas, en nuestro caso, la Sierra Madre Ocidental y la Sierra Madre Oriental. Estas condiciones orográficas obstaculizan la existencia de grandes ríos, como el Mississippi o el Amazonas.

Las montañas restringen también la llegada de lluvia al centro del país, tanto del océano Atlántico como del océano Pacífico, y han contribuido a que se vayan  perdiendo los sistemas lacustres con que contábamos.  Además, la distribución del agua en México es muy desafortunada, con grandes volúmenes en el sur donde hay pocos centros de población, y muy poca agua en el norte donde hay ciudades más grandes.

Los mexicanos debemos conocer cuál es el origen del agua, y lo que cuesta entubarla y distribuirla, para ser conscientes de que su origen no es divino, ni es un recurso gratuito, así podremos tomar decisiones informadas y exigir a las autoridades que hagan un mejor manejo de este recurso.

Comité de Comunicación de La Noche de las Estrellas, con información del Dr. Ramiro Rodríguez Castillo, investigador del Instituto de Geofísica de la UNAM, agosto de 2013.

Origen del agua en la Tierra


Noche de las Estrellas 2013
El Universo y el Agua… ¡sumérgete en el cielo!

Sólo estaban el mar en calma y el cielo en toda su extensión… Popol Vuh


Origen del agua en la Tierra

La comunidad científica aún debate sobre el origen del agua en La Tierra. Una de las hipótesis plantea que el agua se encontraba en el material original a partir del cual se formó el planeta, hace unos 4 500 millones de años.

Tras la formación del sistema solar, el material incandescente empezó a emerger del interior de la Tierra llevando con él vapor de agua. Al salir, agua en estado gaseoso se topó con una temperatura menor y con la atmósfera y se condensó. Fue así como llegó a su estado líquido. Se estima que cuando esto sucedió hubo lluvias torrenciales que fueron llenando las oquedades que había en el planeta, y así se formaron los océanos.

A diferencia de otros planetas del sistema, La Tierra quedó en un lugar muy afortunado, porque se ubica a una distancia del Sol ideal para que el agua pueda existir en estado líquido. En el espacio, el agua se encuentra solamente en forma de hielo o en forma de vapor de agua.

Otra hipótesis plantea que, al menos parte del agua de la Tierra, tiene un origen externo. Que algunos cometas y ciertos tipos de asteroides que contenían agua en forma de hielo se impactaron en la superficie de nuestro planeta trayendo consigo agua.

Un grupo de investigadores brasileños de la Universidad Estadual Paulista y de la Universidad Tecnológica Federal de Paraná, en colaboración con el Instituto de Astrobiología de la NASA y la Universidad de Hawaii-Manoa, publicaron, este 2013, un artículo científico en la revista Earth and Planetary Astrophysics, donde, basados en simulaciones matemáticas, estiman que entre el 10 y el 15 por ciento del total de agua en el planeta puede provenir de cometas de hielo.

Por otro lado, en 2011, un grupo de investigadores del Instituto Max Planck, el Instituto Tecnológico de California,  el Observatorio de París y el Centro Europeo de Astronomía Espacial, publicaron en la revista Nature, un estudio según el cual, el cometa 103P/Hartley 2 contiene agua con la misma firma isotópica que el agua de los océanos terrestres.

El agua terrestre, tiene una pequeña parte de agua pesada, ésta contiene, en lugar de hidrógeno, un átomo que se llama deuterio, que es un isótopo del hidrógeno. Los investigadores encontraron una proporción de hidrógeno-deuterio en el hielo del cometa Hartley 2 semejante a la proporción existente en el agua de la Tierra.

Las teorías más actuales apuntan a que el agua de la Tierra, tuvo un origen diverso, los cometas contribuyeron, el propio material de que se estaba formando la Tierra aportó agua, así como ciertos tipos de asteroides.

Los especialistas aseguran que el debate científico sobre este tema seguirá tomando fuerza y esperan que algunos científicos mexicanos puedan incorporarse al estudio de estos temas para aportar su talento y creatividad.

Comité de Comunicación de la Noche de las Estrellas, con información proporcionada por el Dr. Luis Marín Stillman, investigador del Instituto de Geofísica de la UNAM

El Universo y el Agua… ¡sumérgete en el cielo!


Noche de las Estrellas 2013
El Universo y el Agua… ¡sumérgete en el cielo!
Sólo estaban el mar en calma y el cielo en toda su extensión… Popol Vuh

El agua en los orígenes de la leyenda de los marcianitos verdes

En los albores de la exploración espacial, a la gente común le era difícil creer que hubiera agua afuera de nuestro planeta, era algo que causaba desazón y expectativas fantasiosas ligadas a nuestros sentimientos de soledad en el cosmos.

Hace dos siglos, en 1887, el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli observó el planeta Marte con un telescopio de 28 centímetros de diámetro y dibujó un mapa del planeta, incluyendo unas líneas rectas que él creyó ver, las llamó “canales” como una manera artificial de nombrarlas semejante a los “mares” con los que se habían nombrado a ciertos sitios observados en la Luna, sabiendo perfectamente que no eran masas de agua.

Sin embargo, años después, en 1895, Percival Lowell, un millonario norteamericano patrocinador de la astronomía se obsesionó con los canali de Schiaparelli y se auto convenció de que tales líneas rectas eran verdaderos acueductos que llevaban agua a alguna imaginaria civilización, sin evidencia alguna, iniciándose así la fiebre mundial por los inexistentes marcianos y sus quiméricos acueductos.

No fue sino hasta el siglo veinte, en 1957, cuando los humanos estuvimos en la posibilidad tecnológica de explorar nuestro vecindario con el lanzamiento del satélite soviético Sputnik. Dos años después, en 1959, las naves soviéticas no tripuladas Lunik 1 y 2  llegaron a la Luna. No obstante, nuestra inquietud por la existencia de agua afuera del planeta no podía confirmarse o negarse rotundamente con pruebas, ni siquiera con la presencia humana estadounidense en nuestro satélite natural en la década de los 60 y principios de los 70 en las expediciones Apolo.

En la década de los 90, los satélites robóticos estadounidenses Clementina y el Explorador Lunar sugirieron la presencia de agua congelada en los polos de la Luna. Finalmente con hechos, con pruebas, para 2012, el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la Agencia Espacial Estadounidense obtuvo datos que permitieron afirmar que la cuarta parte del material del cráter Shackleton es agua congelada.

Gracias al avance del conocimiento científico, a mejores y más consistentes herramientas teóricas y materiales, desarrollos tecnológicos e innovaciones, la exploración espacial hoy ha llegado poco más allá del Sistema Solar; artefactos construidos por el hombre han alcanzado los planetas más lejanos y explorado sus satélites naturales.

Sabemos que algunos satélites de Júpiter tienen agua. Calixto está constituido 40% de hielo y 60% de roca y hierro. Europa tiene agua líquida bajo su superficie helada; Ganímedes tiene un núcleo rocoso envuelto en un gran manto de agua y hielo. Orbitando al planeta de los anillos, Saturno, Encelado posee volcanes de agua, Titán está compuesto de agua congelada y material rocoso.
El mes de enero de este año, la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), al explorar una región llamada Tagus Valles observó cráteres que antaño tuvieron agua y aún hay indicios de ella. En uno de ellos, en su esquina superior derecha, se pudo observar un pequeño y serpenteante canal fluvial, una prueba más de la existencia de agua en algún momento de su pasado.
Más recientemente, en marzo, el explorador de Marte Curiosity de la NASA halló evidencia de capas de agua en minerales de rocas.


Desde sus inicios hubo agua en el Universo

El Universo se originó hace 13 mil 700 millones de años. Salvo el hidrógeno y el helio primordiales, todos los elementos han sido producidos por la actividad termonuclear en las estrellas, y en sus colapsos. Las primeras moléculas de agua, compuestas de dos átomos de hidrógeno enlazados con uno de oxígeno, se remontan a 12 mil millones de años, apenas mil setecientos millones de años después de que el Universo tuviera su origen, según reportes de abril de este año por astrónomos del Instituto de Tecnología de California -a través de su Observatorio Submilimétrico-, y de marzo por astrónomos de la Agencia Espacial Europea -a través del arreglo telescópico llamado ALMA (Atacama Large Milimeter Array). En el primer caso se trata de una inmensa nube de vapor de agua rodeando a un poderoso agujero negro. En el segundo caso, los astrónomos detectaron galaxias nacientes que contienen moléculas de agua. El agua, pues, abunda en el Universo desde sus inicios.

En el Universo cercano a nuestro Sistema Solar, a sólo dos mil años luz de distancia, en 2001, los astrónomos mexicanos Luis Felipe Rodríguez, Salvador Curiel, Jorge Cantó y el español José María Torrellas descubrieron una estrella recién formada envuelta con una sorprendente burbuja de vapor de agua, en la constelación de Cefeo.

Nuestro “planeta azul” en realidad tiene muy poca agua
En nuestro planeta, la huella del agua es sorprendentemente sutil. Lo que parecen enormes océanos, caudalosos ríos, formaciones nubosas, los hielos eternos, todo eso se reduce a una delgada capa superficial que recubre sólo tres cuartas partes de la gran masa rocosa y mineral de la Tierra, equivalente apenas a la película de humedad que queda cuando sacamos una naranja tras sumergirla en una cubeta con agua.

Si toda el agua de la Tierra cupiera en una botella de un litro, 975 mililitros serían agua salada, 25 serían hielo o agua subterránea inaccesible y apenas un tercio de mililitro –el equivalente a una gota− sería agua líquida dulce, la que necesitamos para vivir. Y para vivir, necesitamos compartir esta pequeña gota de agua con plantas y animales, con los ecosistemas.


México tiene apenas 0.1% del agua dulce disponible en el planeta. En todo el país llueve aproximadamente mil quinientos kilómetros cúbicos de agua cada año, lo que equivale a una alberca del tamaño del Distrito Federal de un kilómetro de profundidad. Además, casi tres cuartas partes de esa agua de lluvia se evaporan. Nuestro país es semiárido, por lo que tenemos que considerar al agua no sólo como un elemento vital, sino como un factor estratégico para el desarrollo.

Si falta agua, morimos; si sobra, morimos también. Inundaciones y sequías son igualmente letales para nuestra especie. A pesar de los avances tecnológicos y de adaptación al ambiente, no estamos preparados para enfrentar los fenómenos naturales. Las actividades humanas que inciden en el exceso o falta de agua son la deforestación, la agricultura y la ganadería intensivas, la urbanización poco planeada y mal administrada, el mal manejo de los desechos y el consumismo.

Se habla de la crisis del agua cuando en realidad lo que hay es una crisis de conocimientos sobre ella y el uso que le damos. Nuestra manera de relacionarnos con el agua, hasta hoy, ha sido devastadora. La ensuciamos más rápido de lo que la naturaleza puede limpiarla y no nos damos cuenta de que formamos parte de su ciclo, el ciclo hidrológico.

El manejo adecuado del agua es fundamental para lograr el bienestar social, el desarrollo económico y la preservación de la riqueza ecológica. En la medida en que los ciudadanos tomemos parte en la gestión del agua de manera informada, las decisiones que se tomen implicarán un compromiso más sólido y los proyectos podrán trascender los ciclos de los gobiernos.

Comité de Comunicación de La Noche de las Estrellas, agosto de 2013.